Природа

Перу располагает немалыми природными ресурсами. Месторождения нефти были здесь открыты еще в XIX в., а пробуренная в 1865 г. в Таларе, на северо-западе страны, скважина - первая в Латинской Америке. Значительные ресурсы нефти помимо Талары открыты сейчас в районе р. Корриенте, в междуречье Укаяли и Мадре-де-Дьос (в Сельве) и на континентальном шельфе.

В Перу имеются крупные запасы руд цветных металлов. Основная часть медных руд сосредоточена в четырех месторождениях: Токепале, Куахоне, Ке-льявеко на юге страны (к югу от Арекипы) и Мичикилье на севере. Сьерра принадлежит к Андийской геосинклинальной области. Ее характерная особенность - исключительное развитие древнего и современного вулканизма, с которым генетически связаны рудоносные, газовые и водные растворы. Отсюда и такие минеральные богатства Перу, как цветные, легирующие и редкие металлы. Ярким примером может служить полиметаллическое месторождение Серро-де-Паско, лежащее на высоте 4500 м в кратере древнего вулкана диаметром 25 км.

Перу располагает значительными ресурсами горно-химического сырья. В пустыне Сечура находится одно из крупнейших в мире месторождений фосфоритов, содержащих также редкие элементы и металлы. Ожидается, что разработка месторождения Байовар в пустыне Сечура начнется в 80-х годах. Земельные ресурсы, пригодные для развития сельского хозяйства, распределены очень неравномерно. Кроме того, их использование связано с большими трудностями. На побережье остро стоит проблема орошения; в обширных районах Восточного Перу, почти сплошь покрытого тропическим лесом, наоборот, наблюдается избыточная влажность, требуются большие затраты на мелиорацию, необходима разработка научно обоснованной агротехники. В Сьерре почти все пригодные к обработке земельные участки эксплуатируются весьма интенсивно, что при отсталых методах обработки почвы, используемой под одни и те же продовольственные культуры, привело к повсеместному распространению эрозии.

Обширнейшие лесные ресурсы Перу используются крайне слабо и нерационально. Существование некоторых животных находится под угрозой. В последние годы начали приниматься некоторые меры по охране природы. В числе охраняемых территорий два национальных парка (Кутерво - 2500 га и Куэва - 1500 га) и 16 резерватов (5 млн. га). Охраняются также прибрежные острова, район гнездования бакланов, олушей, пеликанов и других птиц.

Характерной особенностью Перу являются глубочайшие контрасты в развитии трех его природно-географических районов: Косты, Сьерры и Сельвы.