Сельва

Три пятых территории Перу, ее восточную часть (Сельву), занимает бескрайний влажноэкваториальный лес. В обширнейшей Сельве различают два основных подрайона: Высокую Сельву (по-испански Альта-Сельва) и Низкую Сельву (Баха-Сельва). Первая занимает южную, более возвышенную часть Сельвы, вторая - северную, низменную, прилегающую к Амазонке. Предгорные районы Высокой Сельвы (или, как ее иногда именуют, Ла-Монтанья) с лучшими условиями дренирования более благоприятны для освоения земель под тропические культуры и животноводство. Особенно благоприятны для освоения речные долины Укаяли и Мадре-де-Дьос с их притоками.

Обилие влаги и равномерное в течение года тепло способствуют произрастанию в Сельъе пышной растительности. Видовой состав перуанской Сельвы (более 20 тыс. видов) очень богат, особенно на незатопляемых участках. Понятно, что в Сельве живут прежде всего животные, ведущие древесный образ жизни (обезьяны, ленивцы и др.). Здесь огромное количество птиц. Хищников сравнительно немного, и некоторые из них (ягуар, оцелот, ягуарунди) хорошо лазают по деревьям. Главная добыча ягуара и пумы - тапир, дикие свиньи пекари и водосвинка капибара, самый большой в мире грызун. Древние инки называли район Сельвы Омагуа, что означает "место, где водится рыба". И действительно, в самой Амазонке и ее притоках водится более тысячи видов рыб. Среди них огромная паиче (арапайма), достигающая 3,5 м длины и более 250 кг веса, - самая большая пресноводная рыба в мире. В Сельве встречается множество ядовитых змей и самая большая на Земле змея - анаконда (по-местному - якумама). Очень много насекомых. Недаром говорят, что в Сельве под каждым цветком сидит по крайней мере одно насекомое. Реки называют
"столбовыми дорогами тропического леса". Даже "лесные" индейцы и те избегают уходить далеко от речных долин.

Помимо рек в Сельве используются для передвижения проложенные в лесу тропы - варадеро, ведущие от одной реки к другой через лес. Велико и хозяйственное значение рек. По Мараньону суда поднимаются до порогов Понго-Мансериче, а порт и главный экономический центр Сельвы - Икитос, на ходящийся в 3672 км от устья Амазонки, принимает крупные морские суда.